2017年05月02日

ガブリエル・レイ(Gabrielle Ray)- その2(下積み時代)



ミュージカル・コメディの舞台俳優として賞賛を浴び、その名声の頂点においてパリ・タンプ誌(タイム誌)に英連邦で最も美しい女性と書かれ、当時世界で一番多く写真に撮られたガブリエル・レイ(ギャビィ)こと、ガブリエル・エリザベス・クリフォード・クック(Gabrielle Elizabeth Clifford Cook)は1883年4月28日にマージー川南岸の小さな町ストックポートに生まれる。この町はイギリスの帽子産業の中心地として名高かった。


(帽子のフェルトの製造過程で使われる水銀で中毒になる職工が多かった<マッドハッター>)

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1893年、子役の一人としてギャビィはロンドン・オックスフォード通りのロイヤル・プリンセス劇場のミュージカル”Miami” で初舞台を踏んだ(当時10才)。このミュージカルは11公演しか続かず興行的に不成功に終わった。

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(ロイヤル・プリンセス劇場)

翌年、エレファント&キャッスルのニュー・ケント通りのガス灯の燈る1400席の劇場で興行されたF.C. Burnand原作の”Proof; or. A Celebrated Case” で、荒くれの主人公の娘役を演じる。ここは酒場が併設されており労働者の野次や歓声が飛び交う場末の劇場だった。役者に愛想がないと途端に客席から汚い言葉が浴びせかけられ、11才の少女にとっては厳しすぎる試練だったことだろう。

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1899年から1902年にかけて、ギャビィはジョージ・エドワーズ(George Edwardes)に見出されるまで旅回りの一座の団員として地方を巡っていたようだ。

それは1899年にはロンドン西部ハマースミス(Hammersmith)のリリック・オペラ劇場でパントマイム劇 “Breath of the Morning in Sinbad the Sailor” に出演したことに始まる。





この劇場の支配人はジョン・イースト(John East)で彼の垢抜けないパントマイム劇にはスターとなることを夢見る数多くの若手の役者が出演しギャビィもその中の一人だった。初演には多くの劇場支配人が招待され、その中の一人ベン・グリート(Ben Greet)の目にギャビィのダンスが留まり、彼のいくつかの旅回りの一座の一つに加えるべくギャビィと契約を交わした。ミュージカル・コメディ”The Belle of New York” のマミー・クランシー(Mamie Clancy)役である。ギャビィは16才だった。この後、ギャビィはグリートの別の地方巡業に加わり、Harry B. SmithとLudwig Englander共作のミュージカル・コメディ “The Casino Girl” でドリー・ツウィンクル(Dolly Twinkle)役を演じる。



1902年の年の瀬にギャビィはハマースミスのリリック・オペラ劇場に戻ってイーストのアニュアル・パントマイム劇 “Little Red Riding Hood” (赤頭巾)で主役を演じた。

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夏目漱石がロンドンに滞在していたのも同じ時期である。漱石の芝居見物は一流劇場よりも場末の劇場が多かったようで、正装など必要のない労働者の集う所であれば気安く足を運べたからかもしれない。

「夜田中氏トDrury Lane Theatre ニ至ル Sleeping Beauty ヲ見ン為ナリ。是ハ pantomime ニテ去年ノクリスマス頃ヨリ興行シ頗ル有名ノ者ナリ。其仕掛の大、装飾ノ美、舞台道具立ノ変幻窮リナクシテ、、、(略)」(1901年3月7日の漱石の日記より)

パントマイム劇を観たとある。歌やダンス、アクロバット、滑稽などが加えられた大がかりで華美な舞台装置を用いたパントマイム劇に漱石は感興を覚えたようだ。三遊亭圓遊(初代)のステテコ踊りが大好きだった漱石はパントマイム劇に「心臓が肋骨の下でステテコを踊りだす」(「吾輩は猫である」)愉快さを感じたのかもしれない。


(着物姿のギャビィ)

もし、漱石がギャビィを舞台に発見していたなら英国一美しい赤頭巾少女のステテコ踊りに一筆を献上したことだろう。

(つづく)

posted by ihagee at 18:50| ポストカード

2017年04月27日

ガブリエル・レイ(Gabrielle Ray)- その1(ポストカードの女性)



西欧アンティーク雑貨の一つに20世紀初頭のポストカードがある。景色や風物など様々を写真やリトグラフで表したカードの中でポートレイトものは特にコレクターに人気のようだ。未使用のものばかりでなく切手を貼って実際に使われたものもコレクションの対象として流通している。一世紀を経てもなお被写体の人々はカードの中で時を止めたまま眼差しをこちらに向けて生き続けているわけである。

当時のコスチュームや髪型、顔立ち、背景などの装置に時代考証的に興味が惹かれることもあって、ポートレイトのポストカードを私も何枚かeBayを通じて買い求めた。フランス、イギリスには蒐集家やトレーダーが多く売買も盛んでネット上でも膨大な数のカードが取引されているので、手を伸ばして集めようと思えば左程苦労を要しない。

前時代の肖像写真家の職業的な表現形式故か、ポートレイトの人物たちはフレームに絵画的表現形式(人工的なシルエット)で静物のように収まって見える。

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後年(1920年代以降)エドワード・スタインケンやセシル・ビートンによって商業写真の一分野として<ファッション・フォトグラフ>が確立されるが、ポストカードの静物のようなポートレイトは、感覚的なムーブマンを基調とする<ファッション・フォトグラフ>の前駆体なのかもしれない。

私の手元にあるカードの殆どはそんな静物のようなポートレイトだが、その中の一枚だけが全く違って見えた。

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1905年2月15日と実際に消印と日付があり使われたイギリスのカードだが、そのポートレイトの女性は静物になることもなくヴィヴィッドに写し込まれている。写真が撮られたエドワード朝時代(1901-1910)、ベル・エポックなコスチュームの人々の中に、ラフなパジャマ姿と表情の現代のタイム・トラベラーが混ざっていたかの錯覚に陥る。

女性のラフなありのままの自然さが寛容されなかった時代であるのに、ポストカードなる通信媒体にスナップ的にその自然さが撮られている。現代のデジタル写真の殆どがアマチュアからプロに至るまでスナップが大勢なので尚更、そのスタイルが今風に見えるわけだ。昨日撮影した写真だと言ってFlickrに投稿したところで誰も疑わないだろう。しかし、じっと眺めていると、この女性の放つインスピレーションが肖像写真家を動かして<ファッション・フォトグラフ>を予見させるような写真を撮らせたのではないかとも思えてくる。

カードの文面は「この写真のスィートな女の子のようだ」と男性が女性に宛てた内容だが、その「女の子」はGabrielle Rayとクレジットがあった。

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Wikipediaによるとガブリエル・レイ(Gabrielle Ray)は(20世紀初頭)イギリスで最も美しい女性とマスメディアで賞賛され、その美貌ゆえにエドワード朝時代(1901-1910)に世界で最も多く写真に撮られた舞台女優であったことが判った。ポストカードのポートレイトにはその為だけの無名なモデルが多い中で、舞台女優が本職である彼女を用いたポストカードはブロマイド的に大衆の人気を博したのかもしれない。

レイ(次回以降 "ギャビィ"と呼ぶ)の短く波乱に満ちたキャリアを数回に亘って綴ってみようと思う。パジャマ姿とその美貌の秘密もそこにある。

(つづく)

posted by ihagee at 19:12| ポストカード